Cannabis kweekt veel populariteit. Daarbij vertrouwen mensen vooral op onderzoek om inzicht te krijgen in hoe de plant hun lichaam beïnvloedt. De wetenschap heeft echter een steekje laten vallen. Het meeste onderzoek naar de effecten van cannabis is uitgevoerd met mannen. Hoe dat komt? Wetenschappers beschouwen mannetjesratten als betere proefdieren omdat de hormonenhuishouding van mannetjes stabieler is.

En zo heeft het kunnen gebeuren dat onze kennis over de werking van cannabis overwegend gebaseerd is op het mannelijk lichaam. Dat is verre van ideaal. Met name omdat onderzoek heeft aangetoond dat cannabis direct inwerkt op de oestrogeen banen van het vrouwelijk lichaam. De interesse in wiet neemt bij vrouwen bovendien sneller toe dan bij mannen. Daarom hebben we gedetailleerde informatie nodig over de wijze waarop geslachtsverschillen de effecten van cannabis beïnvloeden. In dit artikel verkennen we de wisselwerking tussen cannabinoïden en oestrogeen en wat dat betekent voor vrouwelijke gebruikers.

INTERACTIEWERKING

Oestrogeen en cannabinoïden staan in wisselwerking met veel dezelfde banen in het menselijk brein en lichaam. Onderzoek laat zien dat mannen en vrouwen een verschillende concentratie cannabinoïde type 1 receptoren (CB1) hebben in diverse hersendelen. Onderzoekers hebben oestrogeen geïsoleerd als waarschijnlijke oorzaak hiervan. Vrouwen hebben een hogere dichtheid van CB1 receptoren in de amygdala, die betrokken is bij emotie. Daarbij is sprake van een lagere dichtheid in de hypothalamus, die betrokken is bij honger. Het verschil van receptoren in de hippocampus - betrokken bij het geheugen - lijkt tevens beïnvloed te worden, maar de interactie is complex.

Dit gewijzigde neurale landschap leidt ertoe dat cannabis vrouwen anders beïnvloedt dan mannen. Zo is het vrouwelijke brein op veel manieren gevoeliger voor de effecten.

De invloed van oestrogeen en cannabis

PIJNSTILLING EN TOLERANTIE

Recent onderzoek van de University of Washington heeft aangetoond dat oestrogeen vrouwelijke ratten 30% gevoeliger maakt voor de pijnstillende effecten van cannabis. Ook zouden de diertjes sneller tolerantie ontwikkelen. Vrouwelijke knaagdieren zijn daarbij eerder geneigd om compulsief zelf THC toe te dienen. Dit suggereert dat ze een lagere afhankelijkheidsdrempel hebben.  

Wat betekent dat voor ons, mensen? Het zou goed nieuws kunnen zijn voor vrouwen die cannabis willen gebruiken om pijnverlichting te vinden. Het zou immers waarschijnlijk zijn dat ze profiteren van een lagere dosis dan de standaard. Toch zouden vrouwelijke rokers ook hun tolerantie in de gaten moeten houden. Ze moeten namelijk misschien hun dosis wel veel eerder verhogen dan mannen om dezelfde effecten te behouden. Onderzoekers waarschuwen dat dit zou kunnen betekenen dat vrouwen gevoeliger zijn voor de negatieve effecten van cannabis. Denk aan angst, paranoia en zelfs verslaving.

Hetzelfde onderzoek ontdekte dat de gevoeligheid voor THC bij vrouwelijke ratten meeschommelde met hun menstruatiecyclus. Ze waren het meest gevoelig omstreeks de ovulatie, bij een piekende oestrogeenspiegel.

EMOTIE EN GEHEUGEN

De hogere dichtheid van CB1 receptoren in de amygdala van vrouwen zou verantwoordelijk kunnen zijn voor de afwijkende emotionele effecten die beide geslachten door cannabis ervaren. De amygdala wordt geassocieerd met angst en negatieve emoties. Vrouwen die THC-rijke cannabis roken, worden dan ook eerder angstig dan mannen. Meer vrouwen kiezen echter voor CBD-rijke strains. Deze hebben een tegengesteld effect op de CB1 receptoren en zijn mogelijk een angstremmer. Daarbij heeft onderzoek aangetoond dat vrouwen die als tiener veel hebben geblowd een grotere amygdala hebben. Zij zijn dan ook gevoeliger voor angst en negatieve emoties.

Cannabis werkt ook in op de vrouwelijke hormoonhuishouding, waar het optreedt als afrodisiacum. Veel vrouwen maken melding van meer en snellere seksuele opwinding als ze high zijn. Dit in tegenstelling tot mannen bij wie cannabis soms seksueel disfunctioneren veroorzaakt. Zeer hoge hoeveelheden wiet zouden echter de oestrogeenspiegel kunnen blokkeren en hetzelfde bij vrouwen kunnen veroorzaken.

Tot slot lijken vrouwen gevoeliger voor de nadelige effecten van cannabis op het geheugen. Dit is waarschijnlijk gerelateerd aan de werking van oestrogeen op de gemoduleerde CB1 dichtheid in de hippocampus.

Cannabis And Female Hormonal System

EEN UITZONDERING

De hypothalamus, weet je nog? Het blijkt dat deze verantwoordelijk is voor een van de weinige terreinen waarop vrouwen minder gevoelig zijn dan mannen voor de effecten van cannabis. De hypothalamus reguleert honger en mannen ervaren de munchies veel heftiger dan vrouwen. Een knaagdieronderzoek laat zien dat mannetjes 62% meer consumeren dan gewoonlijk. Voor vrouwtjes is dat slechts 23% meer.

Hoe komt dat? Cannabis activeert CB1 receptoren in de hypothalamus, wat het vrijkomen van eetlustopwekkende hormonen promoot. Oestrogeen blokkeert CB1 activatie deels in dit deel van de hersenen, waardoor de munchies minder worden. De vreetkick is op een dieptepunt tijdens de ovulatie wanneer de oestrogeenspiegel piekt.

Mannen krijgen het ook sneller koud van cannabis - onderzoek heeft aangetoond dat de lichaamstemperatuur van vrouwen minder daalt dan die van mannen. Daar zijn waarschijnlijk eveneens oestrogeen en de hypothalamus verantwoordelijk voor.

EFFECTEN VAN CANNABIS OP DE BAARMOEDER

We hebben gezien op welke manier oestrogeen de effecten van cannabis beïnvloedt, maar zouden we het ook om kunnen draaien? Heeft wiet een effect op het vrouwelijke voortplantingssysteem?

Onderzoek heeft laten zien dat het regelmatig roken van marihuana invloed lijkt te hebben op het gedrag en de vorm van baarmoeder- en andere voortplantingscellen, voornamelijk doordat het met oestrogeen wedijvert om locaties voor binding in de baarmoeder. Interessant genoeg vertoont pure THC dit effect niet, evenals de meeste andere cannabinoïden. Alleen CBD en bepaalde flavonoïden (de chemicaliën in de cannabisplant die veel van de geuren en smaken leveren) vertonen dit gedrag in isolatie.

Wat deze interactie ook inhoudt, het zou voordelig kunnen zijn. Veel vrouwen melden dat ze CBD-rijke cannabisvariëteiten gebruiken ter bestrijding van PMS, krampen en andere menstruatieklachten.

Kan cannabis de vrouwelijke menstruatiecyclus verstoren? De onderzoeken zijn verdeeld. Proefdieronderzoek heeft aangetoond dat cannabis de hormoonhuishouding zó kan beïnvloeden dat de ovulatiesnelheid toeneemt, maar onderzoek met mensen is minder duidelijk. Chronisch gebruik lijkt de verstoring van de voortplantingscyclus te normaliseren, maar niet dusdanig tot het niveau voorafgaande aan de consumptie. Verder lijkt timing de sleutel te zijn; een trekje tijdens de luteale fase kan een enorm effect hebben, maar in de folliculaire fase niet noodzakelijkerwijs.

Oestrogeen beïnvloedt de effecten van cannabis

VARIATIE IN STRAIN VOORKEUR

Met alles wat we weten over de manier waarop cannabis inwerkt op het vrouwelijk lichaam mag het geen verrassing heten dat vrouwen andere voorkeuren voor strains hebben. Onderzoek van Leafly heeft aangetoond dat de drie favoriete soorten van vrouwen Blue Dream, Girl Scout Cookies en Sour Diesel zijn. Vrouwen lijken de voorkeur te geven aan sativa's en verheffende hybrides in plaats van aan "ontspannende" indica's. Ook blijken ze vaker te gaan voor CBD-rijke soorten; dit zou gekoppeld kunnen worden aan de angstreducerende effecten van CBD - vrouwen lopen tweemaal zoveel risico een angststoornis te ontwikkelen dan mannen - of het zou kunnen liggen aan het feit dat CBD verlichting brengt bij menstruatieklachten. Al met al lijken vrouwen de voorkeur te geven aan motiverende, fruitige variëteiten die bovendien rijk aan CBD zijn.

BEN JE 18 JAAR OF OUDER?

De inhoud van RoyalQueenSeeds.nl is alleen geschikt voor volwassenen met de wettelijk geldende volwassen leeftijd.

Wees er zeker van dat je de wet kent van het land waar je woont.

Door op ENTER te klikken, bevestig
je dat je
18 jaar of ouder bent.