Ondanks de status als verboden middel gebruiken atleten binnen de NFL en NBA al jarenlang marihuana. Ondanks regelmatige drugscontroles, schorsingen van spelers en onderwijsprogramma’s over drugs is de populariteit niet afgenomen. Velen zijn er juist van overtuigd dat cannabisgebruik in professionele sporten populairder is dan ooit.

Professionele sporters gebruiken cannabis om meerdere redenen, variërend van pijnverlichting tot een betere nachtrust. Maar de bonden waarvoor ze spelen, zijn nog steeds onwetend over de potentie van marihuana. Deze beseffen niet dat cannabis in staat is de kwaliteit van leven te verbeteren. De weigering om meer begripvol te zijn, heeft de carrière van diverse veelbelovende jonge sporters om zeep geholpen. En dat heeft de NFL in de loop der jaren veel kritiek opgeleverd. Desondanks blijft de league verslavende opiaten verstrekken aan sporters en blijft het gebruik van marihuana verboden.

Binnen de NBA (National Basketball Association) en NFL (National Football League) is cannabis vooral verboden vanwege de federale status als illegale drug. Bovendien wordt beweerd dat het een vorm van doping is. De NBA en NFL willen zich houden aan de federale regelgeving en de geloofwaardigheid van hun sport behouden. Daarom is bij beide marihuanagebruik onder spelers verboden.

WAAROM IS CANNABIS NOG STEEDS VERBODEN BINNEN DE NBA?

Marihuana is sinds 1999 verboden binnen de NBA. Maar volgens velen toont het milde tuchtsysteem aan dat het slechts voor de show is. Drugstesten worden binnen de NBA voornamelijk uitgevoerd tijdens het seizoen. Dat terwijl dergelijke testen op elk moment in het jaar mogen worden uitgevoerd. Tenzij ze zakken voor de test, worden spelers jaarlijks bovendien slechts een vastgesteld aantal keren getest. Critici van het tuchtsysteem van de NBA beweren dat het systeem teveel ruimte biedt aan sporters. Er zou te weinig sprake zijn van autoriteit.

Het lijkt er sterk op dat de NBA marihuana niet echt wil verbieden. Volgens voormalig NBA-commissaris David Stern is in 1999 met testen begonnen omdat spelers klaagden. Ze beweerden dat andere sporters high waren tijdens het beoefenen van de sport. De bond lijkt overtuigd dat het huidige tuchtsysteem voldoende is. Het zou spelers genoeg ontmoedigen om een jointje te nemen voordat ze het veld opgaan. Ze krijgen echter voldoende vrijheid om het te gebruiken als ze vrij zijn. In een recent interview zegt Stern zelfs dat als hij nog steeds commissaris van de bond zou zijn, marihuana helemaal niet verboden zou zijn.

Banned Cannabis

WAAROM IS CANNABIS NOG STEEDS VERBODEN BINNEN DE NFL?

De NFL heeft de reputatie een organisatie te zijn met oude, rijke, blanke en conservatieve teameigenaren. Uit een recente enquête blijkt dat de gemiddelde teameigenaar ongeveer 69 jaar oud is. De meesten hebben bovendien recent een financiële bijdrage gedaan aan de Republikeinen. Het is dan ook geen verrassing dat de eigenaren vasthouden aan federale richtlijnen ten aanzien van drugsgebruik. Ze verbieden spelers om marihuana te gebruiken, zelfs in staten waar het legaal is.

Net als bij de National Hockey League (NHL), heeft de NFL nooit verondersteld dat marihuana een vorm van doping is. De bond gelooft niet dat spelers door cannabis voordeel hebben op het veld. Ze houden zich zo strak mogelijk aan federale wetten en conservatieve principes.

WAT IS DE STRAF VOOR HET GEBRUIK VAN MARIHUANA?

De NFL en NBA hebben verschillende tuchtprogramma’s voor overtredingen. Bij de laatste worden spelers die voor de eerste keer betrapt worden, ingeschreven voor een behandelingsprogramma. Bovendien worden ze vaker getest. Spelers die voor de tweede keer de fout ingaan, krijgen een boete van $25.000. Gebeurt het voor de derde keer? Dan worden ze vijf wedstrijden geschorst. Als er daarna nog meer overtredingen plaatsvinden, worden ze opnieuw vijf wedstrijden geschorst. Dus iemand die voor de vijfde keer wordt betrapt op drugsgebruik, mag vijftien wedstrijden niet meedoen.

De NFL is echter veel strenger en strikter op het gebied van testen en bestraffing. Onder het huidige beleid moeten sporters die een keer worden betrapt op drugsgebruik veel vaker worden getest. Dat voor een periode van 24 maanden. Als ze vervolgens zakken voor een drugstest worden ze geschorst. Sporters die voor de tweede keer worden betrapt, worden twee wedstrijden geschorst. Gebeurt het voor de derde keer? Dan is dat vier wedstrijden. Als ze daarna opnieuw betrapt worden, worden ze tien wedstrijden geschorst en uiteindelijk uit de league gezet. Spelers krijgen ook boetes opgelegd. Daarnaast missen ze inkomsten uit wedstrijden als ze een wedstrijd missen vanwege schorsing. Omdat een seizoen slechts zeventien wedstrijden telt, betekent dat een grote aanslag op hun inkomen.

Volgens een rapport uit 2016 van de CNBC werden er in 2016 door de NFL twintig spelers beboet met meer dan $10 miljoen in relatie tot verboden middelen. De meeste boetes waren het gevolg van cannabisgebruik.

WAT IS DE STRAF VOOR HET GEBRUIK VAN MARIHUANA?

WAAROM GEBRUIKEN SPORTERS CANNABIS?

Een van de belangrijkste redenen voor sporters om cannabis te gebruiken, is de pijnbestrijding op de korte en lange termijn. In een interview met de BBC afgelopen jaar, heeft NBA-veteraan Matt Barnes, die veertien jaar topsporter was, gezegd dat hij tijdens zijn carrière regelmatig cannabis heeft gebruikt. Dit tegen rugpijn, om te ontspannen en om beter te slapen.

Steve Kerr, die Barnes weleens heeft gecoacht, geeft ook toe dat hij regelmatig cannabis gebruikt ter verlichting van rugpijn. Sporters die met pensioen zijn, gebruiken marihuana vaak ter bestrijding van chronische spier- en gewrichtspijn. Die pijn is het gevolg van jarenlang op professioneel niveau te hebben gespeeld.

Sporters gebruiken ook cannabis omdat het een geschikt alternatief is voor andere pijnstillers. Die zijn soms verslavend of geven ernstige bijwerkingen bij regelmatig gebruik. Cannabisproducten als sprays, huidproducten en CBD-oliën geven zelfs verlichting bij pijn zonder dat je er high van wordt. Toen voormalig all-star Al Harrington klaar was met het gebruik van reguliere pijnstilling, probeerde hij CBD. In een recent interview met NBA.com, beweert hij dat crèmes en oliën hem dezelfde mate van pijnbestrijding gaven. Hij had echter geen last van bijwerkingen en werd er niet high van.

Professionele sporters gebruiken ook cannabis om hen te helpen ontspannen en beter om te gaan met de druk van hun werk. CBD helpt om angst te verminderen en THC is een effectief antidepressivum. De twee bieden sporters de broodnodige rust als ze vrij hebben. In het recente interview met de BBC beweert Matt Barnes dat het roken van cannabis in de ochtend hem ‘rust in zijn hoofd’ gaf.

CANNABIS BIEDT EFFECTIEVE PIJNBESTRIJDING VOOR SPORTERS

De cannabinoïden uit marihuana hebben interactie met het endocannabinoïdesysteem (ECS) van het lichaam. Daardoor reguleren ze functies als pijn en de stemming. In een recent interview met CBS, zegt de gepensioneerde Larry Chester van de Miami Dolphins dat hij zijn opiatenverslaving heeft verslagen met het gebruik van cannabidiol (CBD). Dit is een niet psychoactieve cannabinoïde die pijn en ontstekingen verlicht.

Ook is aangetoond dat CBD helpt bij de behandeling van ontwenningsverschijnselen. Meerdere rehabilitatiecentra hebben recent geëxperimenteerd met THC en CBD als hulpmiddel bij afkicken. Ontdekt is dat deze cannabinoïden effectief zijn tegen aandoeningen als angst, depressies, misselijkheid en pijn. Daarmee zijn ze een ideaal middel om te gebruiken bij het afkicken van drugs.

CANNABIS BIEDT EFFECTIEVE PIJNBESTRIJDING VOOR SPORTERS

CANNABIS VOORKOMT DAT SPORTERS GEVAARLIJKER MEDICATIE INNEMEN

De NFL is niet onbekend met de opioïdencrisis die momenteel gaande is in Noord-Amerika. Verslavingen aan pijnstillers zijn een veelvoorkomend fenomeen onder huidige en voormalige footballspelers. De bruutheid van het spel en de aanslag op het lichaam van spelers zorgt ervoor dat pijnmedicatie bijna noodzakelijk is. Maar NFL-teams en hun artsen zijn onder vuur komen te liggen. Ze hebben er namelijk voor gezorgd dat gevaarlijke, verslavende pijnstillers makkelijk verkrijgbaar zijn. Bovendien is duidelijk geworden dat de bond de veiligheid van spelers niet voorop stelt. De league verstrekt liever pijnstillers om sporters het veld op te dwingen en de fans te geven wat ze willen.

Uit onderzoek uit 2011 omtrent voormalige NFL-spelers bleek dat de helft van de ondervraagde spelers opiaten heeft gebruikt tijdens hun carrière. Bovendien gaf meer dan 70% van hen aan dat ze in hun loopbaan misbruik hadden gemaakt van opioïden. In het onderzoek werd ook ontdekt dat in vergelijking met de gemiddelde bevolking, NFL-spelers een vier keer zo grote kans hebben op opiatenmisbruik. Meer dan 60% van de deelnemers verkreeg opioïden van een andere bron dan een arts. Het feit dat spelers zelfs geen recept nodig hebben voor misbruik van pijnstillers, spreekt boekdelen. Het toont aan dat opioïdengebruik binnen de NFL behoorlijk gangbaar is.

De kwestie omtrent opioïden is recent weer opgelaaid in een Amerikaans districtsgerechtshof in Californië. Daar hebben meer dan 1800 voormalige spelers een kort geding ingediend tegen alle 32 teams van de NFL. Ze beweren dat er een cultuur in stand werd gehouden die misbruik van opiaten faciliteerde. Spelers claimen dat teams hen geen juiste voorlichting gaven over de risico’s van opiaatgebruik. De prioriteit was namelijk om spelers zo snel mogelijk weer in het veld te krijgen.

Ter vergelijking hebben NBA-spelers een minder grote kans op misbruik van opiaten. Maar velen hebben na afloop van hun carrière wel te maken met pijn en verslavingen. Opioïden zijn niet zo wijdverbreid en makkelijk verkrijgbaar binnen de NBA als binnen de NFL. Maar zelfs als ze geen opioïden nemen, moeten sporters die kampen met chronische pijn er toch een middel tegen vinden.

Spelers die geen pijnstillers op recept gebruiken, slikken dan ook regelmatig vrij verkrijgbare ontstekingsremmende pijnmedicatie, zoals ibuprofen. Hoewel dat absoluut niet zo schadelijk of destructief is als opioïden, zorgt deze medicatie op de lange termijn soms ook voor ernstige problemen. Bekend is dat regelmatige consumptie van NSAID’s, zoals Advil, mogelijk leidt tot maag- en darmklachten. Denk aan inwendige bloedingen en zweren.

KRITIEK VAN HET PUBLIEK EN IN DE MEDIA

De bonden blijven weigeren om hun standpunt over marihuana te veranderen, zelfs nu er een opioïdencrisis gaande is. Dat heeft geleid tot discussies in de media over het gedrag en de intenties van deze leagues. Wat betreft de NBA, heeft het lakse beleid van de bond geleid tot een paar schorsingen en lijkt het erop dat fans maar een beetje geërgerd zijn. NFL-fans zijn echter ernstig ontstemd over de weigering van de NFL om meer begripvol te zijn. Velen worden er moe van dat sterspelers wedstrijden missen als gevolg van een schorsing door cannabisgebruik. De publieke opinie over marihuana is drastisch veranderd en veel mensen vragen zich af wanneer de bond het eindelijk ook gaat snappen.

Bovendien zijn er vragen over de effectiviteit van het drugsbeleid van de NFL. Footballanalist Mike Florio heeft recent gezegd dat volgens hem bijna 95% van de spelers weten hoe ze ervoor moeten zorgen dat ze niet gepakt worden voor marihuanagebruik. Dezelfde vragen komen op als we kijken naar het drugsbeleid van de NBA. Ondanks dat hij voortdurend marihuana heeft gebruikt tijdens zijn 14-jarige carrière, is NBA-veteraan Matt Barnes slechts twee keer betrapt.

KRITIEK VAN HET PUBLIEK EN IN DE MEDIA

Om het nog erger te maken; de echte reden waarom de NFL vasthoudt aan het verbod op marihuana, die recent aan het licht is gekomen. De bond heeft onlangs aangegeven bereid te zijn om het verbod op cannabis te gebruiken als onderhandelingstool tussen zichzelf en de NFL Players Association (NFLPA). Met andere woorden, de NFL is van plan om de kwestie als een heet hangijzer in te zetten om concessies af te dwingen van spelers. Nu de huidige collectieve arbeidsovereenkomst van de bond verloopt in 2021, worden er begin volgend jaar onderhandelingen verwacht.

Het gedrag van de NFL ten aanzien van deze kwestie heeft terecht gezorgd voor kritiek in de media. De strenge behandeling van spelers voor een op het oog kleine overtreding heeft het imago bij het algemene publiek aangetast. Daarbij is met name het feit dat de bond maar erg weinig sporters straft opvallend. En deze spelers worden ook nog eens streng gestraft. Fans zijn ervan overtuigd dat sporters die herhaaldelijk zakken voor een drugstest in plaats daarvan geholpen moeten worden. Dat geldt met name als het gaat om cannabis. De NFL lijkt er echter geen moeite mee te hebben jonge mannen die high zijn eruit te pikken. Vervolgens gebruiken ze dit als reden om hun carrière te vernietigen of tenminste om concessies af te dwingen bij de spelersbond die de sporters vertegenwoordigt.

BEN JE 18 JAAR OF OUDER?

De inhoud van RoyalQueenSeeds.nl is alleen geschikt voor volwassenen met de wettelijk geldende volwassen leeftijd.

Wees er zeker van dat je de wet kent van het land waar je woont.

Door op ENTER te klikken, bevestig
je dat je
18 jaar of ouder bent.