Hoewel de moderne geneeskunde nog geen remedie tegen artritis heeft gevonden, helpen verschillende behandelingen de progressie van de ziekte wel te vertragen. Aanpassingen in de levensstijl zijn vooral effectief. Maar kan wiet ook een rol spelen bij de preventie en behandeling van de aandoening? Laten we hieronder eens kijken wat artritis inhoudt, welke verschillende soorten artritis er zijn en of cannabinoïden als THC en CBD daarbij kunnen helpen.

Wat is artritis?

Artritis bestaat uit diverse kwalen, waarbij sprake is van zwellingen en gevoeligheid van een of meer gewrichten. Hoewel het voornamelijk wordt geassocieerd met het verouderingsproces, kunnen ook jonge mensen de aandoening krijgen. Dit zijn de belangrijkste feiten[1] over artritis:

  • Veel mensen hebben last van artritis: naar schatting hebben meer dan 40 miljoen[2] mensen in Europa artrose, een vorm van artritis. In de Verenigde Staten hebben maar liefst 54,4 miljoen mensen door een arts gediagnosticeerde artritis.
  • Het treft vrouwen meer dan mannen: artritis komt iets meer voor bij vrouwen dan bij mannen, hoewel experts niet precies weten waarom.
  • Gebrek aan lichaamsbeweging kan bijdragen aan de aandoening: mensen die weinig aan lichaamsbeweging doen, hebben vaker last van artritis dan mensen die regelmatig sporten.

Artritis heeft een enorme impact op zowel het individu als de samenleving als geheel. Wetenschappers zetten dan ook alles op alles om nieuwe manieren te vinden om de aandoening te behandelen, de levenskwaliteit te verbeteren en het aantal gevallen te verminderen. Het lastige is echter dat er verschillende soorten artritis en symptomen zijn.

Soorten artritis

De meest voorkomende vormen van de ziekte zijn:

Artrose (osteoartritis) Geleidelijke slijtage van gewrichtskraakbeen
Reumatoïde artritis Een ontstekingsziekte waarbij het immuunsysteem gezonde cellen in het lichaam aanvalt
Jicht Intense pijn en zwellingen veroorzaakt door een ophoping van urinezuurkristallen in gewrichten
Lupus Een auto-immuunziekte met verschillende oorzaken, waaronder virale infecties, bepaalde medicijnen en de menopauze
Artritis psoriatica Een vorm van artritis waar mensen met de huidaandoening psoriasis last van kunnen hebben

Bovendien zijn er twee primaire vormen van artritis; degeneratieve en inflammatoire artritis. Degeneratieve artritis behelst de afbraak van bind- en dempend weefsel in de gewrichten, wat uiteindelijk tot erosie van de botten leidt.

Inflammatoire artritis komt niet uit slijtage voort. Dit type artritis treedt op wanneer het immuunsysteem per ongeluk gezonde cellen aanvalt, wat tot mogelijke gewrichtserosie leidt. Laten we hieronder eens wat dieper op een veelvoorkomende diagnose binnen deze categorieën ingaan.

  • Artrose

Osteoartritis, of artrose, is een vorm van degeneratieve artritis, en treedt op wanneer het kraakbeen - een stevige en gladde vorm van bindweefsel tussen de gewrichten - begint af te breken. Naarmate het kraakbeen verder achteruitgaat, komt het botoppervlak bloot te liggen en neemt de wrijving toe. Uiteindelijk leidt de aandoening tot ligamentschade, boterosie en ontstekingen in gewrichten.

De symptomen van artrose zijn onder meer:

Pijn Stijfheid
Verminderde flexibiliteit Krakend geluid/gevoel
Zwelling Swelling
  • Reumatoïde artritis

Reumatoïde artritis valt in de inflammatoire categorie. Deze auto-immuunziekte komt voort uit een storing in het immuunsysteem, waardoor het gezonde cellen in het lichaam begint aan te vallen. In tegenstelling tot de mechanische slijtage van artrose, vallen immuuncellen hierbij de bekleding van de gewrichten aan, wat tot boterosie en gewrichtsmisvorming leidt. De aanval van het immuunsysteem strekt zich ook uit tot buiten de gewrichten, en kan ook de huid, ogen, longen en het hart aantasten.

De symptomen van reumatoïde artritis zijn onder meer:

Gevoelige en gezwollen gewrichten Gewrichtsstijfheid
Vermoeidheid Koorts
Vermindering van de eetlust

Zijn artritis en reuma hetzelfde?

Niet helemaal. Artritis is afgeleid van het Grieks voor 'ziekte van de gewrichten' en verwijst specifiek naar chronische of acute ontstekingen van de gewrichten, naast structurele schade en pijn. Daarentegen is reuma is een overkoepelende term voor elke ziekte die wordt gekenmerkt door ontstekingen en pijn in de gewrichten, spieren, pezen, ligamenten en andere vezelige weefsels.

Zijn artritis en reuma hetzelfde?

Kan wiet bij artritis helpen?

De ontwikkeling van nieuwe behandelingen zou op termijn miljoenen mensen kunnen helpen. Maar hoe zit het met cannabis, kan dat ook een behandeling voor de aandoening zijn? Lopend onderzoek toont aan dat wiet een rol zou kunnen spelen door een van de belangrijkste systemen in het menselijk lichaam te beïnvloeden:

  • Het endocannabinoïdesysteem

Om te bevatten in hoeverre wiet in verband staat met artritissymptomen, moeten we even kort op het endocannabinoïdesysteem (ECS) ingaan. Dit netwerk van receptoren, signaalmoleculen en enzymen helpt het menselijk lichaam onder controle te houden, van de eetlust en gemoedstoestand tot de botremodellering en afgifte van neurotransmitters. De componenten van dit systeem komen voor in allerlei weefsels, inclusief het zenuwstelsel, het voortplantingssysteem, het skelet, het spijsverteringskanaal en het bindweefsel.

Maar wat doet het endocannabinoïdesysteem nu precies? Het ECS helpt het lichaam om een biologisch evenwicht of homeostase te behouden. Het voorkomt dat zaken onder- of overbelast raken, waardoor andere systemen hun werk optimaal kunnen doen. Het klassieke ECS bestaat uit twee hoofdreceptoren: cannabinoïdereceptor 1 (CB1) en cannabinoïdereceptor 2 (CB2). Ook bevat het signaalmoleculen die bekendstaan als 'endocannabinoïden', evenals verschillende enzymen.

Onderzoek naar het ECS heeft ook veel andere componenten van dit systeem blootgelegd, waaronder verschillende receptortypen, zoals TRPV1-, PPAR- en andere GPR-receptoren, en een groot aantal andere signaalmoleculen. Samen vormen deze stoffen het uitgebreide ECS, ook wel bekend als het 'endocannabinoidome'[3].

Lopende studies onderzoeken in hoeverre het ECS een rol speelt bij de oorzaak en ontwikkeling van artritis. Onderzoekers aan de Universiteit van Edinburgh vermoeden bijvoorbeeld een sterk verband tussen artrose en ECS-componenten die in het synoviale weefsel en de vloeistof rondom de gewrichten zitten.

Tijdens het bestuderen van muizen vond het team tot wel 40% meer kraakbeenafbraak bij muizen met een tekort aan de CB2-receptor. Toen ze een synthetische cannabinoïde toedienden, ontdekten ze dat het de progressie van de ziekte bij jonge muizen met normale niveaus van CB2 aanzienlijk remde. De muizen met een tekort aan de receptor vertoonden echter geen veranderingen.

Deze bevindingen komen overeen met het idee van klinische endocannabinoïde-deficiëntie (CECD), een theorie van cannabisonderzoeker dr. Ethan Russo. CECD suggereert dat een gebrek aan endocannabinoïden, cannabinoïde-receptoren of enzymen het ECS kan beïnvloeden. En omdat het ECS zo'n fundamentele rol speelt in het lichaam, kan een gebrek aan componenten wellicht tot verschillende ziekten en gezondheidsproblemen leiden.

THC versus CBD bij artritis

Wiet produceert meer dan honderd cannabinoïden. En net zoals de endocannabinoïden van het lichaam kunnen deze moleculen op ECS-receptoren inwerken. Dit betekent dat fytochemicaliën uit cannabis rechtstreeks een van de belangrijkste systemen van het menselijk lichaam kunnen beïnvloeden. Maar wat betekent dit voor mensen met artritis? Welnu, daar wordt momenteel onderzoek naar gedaan: welke rol speelt het ECS nu precies bij deze aandoening?

THC en CBD zijn de twee meest voorkomende cannabinoïden in moderne cannabis cultivars. Beide moleculen beïnvloeden het ECS op verschillende manieren. THC bindt zich direct aan zowel de CB1- als CB2-receptoren. Het heeft psychoactieve effecten door CB1-receptoren in het centrale zenuwstelsel te activeren, wat tot een veranderde afgifte van neurotransmitters leidt.

CBD daarentegen heeft een lage affiniteit voor beide receptoren. In plaats daarvan slaagt het erin de endocannabinoïde-niveaus te verhogen door belangrijke enzymen te verstoren. CBD bindt zich ook aan de ECS-receptor TRPV1. Deze receptor is betrokken bij de verwerking van pijn. Lees verder en ontdek wat onderzoek precies over de mogelijke impact van beide cannabinoïden op artritis zegt.

THC versus CBD bij artritis
  • THC en artritis

Helaas zijn er nog geen testen met proefpersonen gedaan om de rol van THC bij artritis te onderzoeken. Gegevens uit lopende studies naar andere aandoeningen kunnen echter wel iets zeggen. Momenteel onderzoeken wetenschappers bijvoorbeeld de effecten van wiet met een hoog THC-gehalte[4] op neuropathische pijn, de slaapkwaliteit en ontstekingspijn.

THC kan ook invloed hebben op de psychologische problemen waarmee artritispatiënten worden geconfronteerd. Veel mensen met artritis ervaren stemmingsstoornissen als gevolg van de pijn en verminderde mobiliteit. THC veroorzaakt echter een acute stijging van het dopaminegehalte[5], een neurotransmitter die een zeer grote invloed op je stemming heeft.

  • CBD en artritis

Ook hier is sprake van een gebrek aan klinische tests met proefpersonen. Dierstudies bieden echter wel enig inzicht in hoe de cannabinoïde bij mensen zou kunnen werken. Momenteel bestuderen onderzoekers bijvoorbeeld in hoeverre CBD verband houdt met pijn en ontstekingen[6] bij dieren.

CBD bindt zich nauwelijks aan CB1 en CB2, maar verstoort wel in hoge mate enzymen van het ECS. Het enzym vetzuuramidehydrolase (FAAH) is verantwoordelijk voor het afbreken van veel endocannabinoïden. Onderzoekers bekijken op dit moment hoe FAAH-remming het gehalte endocannabinoïden[7] die pijn en ontstekingen verminderen, kan verhogen.

Oliën, sprays of topicals bij artritis?

Naarmate wetenschappers steeds meer ontdekken over cannabinoïden en artritis, komen ook steeds meer manieren aan het licht om deze fytochemicaliën toe te passen.

Veel artritispatiënten die cannabis overwegen, stellen vragen als: hoe gebruik je CBD-olie bij artritis? En: zou ik bij artritispijn CBD-crème kunnen gebruiken? Hoewel we deze vragen nog niet kunnen beantwoorden, zullen toekomstige studies hopelijk wel meer duidelijkheid scheppen.

Ondertussen kunnen wietgebruikers oliën zowel oraal als sublinguaal gebruiken. Bij oraal gebruik reizen cannabinoïden als THC en CBD door het spijsverteringskanaal en de lever. Daarbij worden ze omgezet in verschillende metabolieten, waarna ze door de rest van het lichaam gaan. Bij sublinguaal gebruik (het druppelen van olie onder de tong) komen de cannabinoïden echter rechtstreeks in de bloedbaan terecht. Dit resulteert in snellere effecten.

Sprays en topicals die rechtstreeks op aangetaste gewrichten worden aangebracht, kunnen mogelijk op die plek een verzachtende werking hebben. Sprays die op de huid worden aangebracht, worden echter niet supergoed opgenomen. Uitwendig aangebrachte cannabinoïden richten zich namelijk vooral op cellen in de huid. Transdermale pleisters dringen echter wel wat dieper door, en kunnen in het bloed rond het gewricht terechtkomen.

Oliën, sprays of topicals bij artritis?

Is wiet veilig bij artritis te gebruiken?

De bijwerkingen van THC bij tests met proefpersonen omvatten vaak een tijdelijk verminderde hersenfunctie[8]. Veelvoorkomende bijwerkingen van CBD zijn een droge mond, diarree, verminderde eetlust, slaperigheid en vermoeidheid.

Over het algemeen heeft wiet een beter veiligheidsprofiel dan veel andere middelen. Bovendien brengt het slechts een klein risico op milde bijwerkingen met zich mee. THC kan bij sommige mensen echter wel psychische problemen veroorzaken, vooral bij mensen die vatbaar zijn voor psychische aandoeningen. Wat CBD betreft, wordt deze stof volgens de Wereldgezondheidsorganisatie over het algemeen goed verdragen, en heeft het een goed veiligheidsprofiel[9].

Wiet bij artritis: een veelbelovende toekomst?

Helaas moeten artritispatiënten nog wel even wachten voordat er sprake is van echt sluitend bewijs. Er is nog kwalitatief onderzoek met proefpersonen nodig om de daadwerkelijke effecten van wiet op de symptomen van artritis te bepalen. De betrokkenheid van het ECS bij de aandoening belooft echter veel goeds. Hopelijk zullen onderzoekers snel ontdekken welke cannabinoïden en welke toedieningsmethode het beste bij artritis werken!

External Resources:
  1. Arthritis-Related Statistics | Data and Statistics | Arthritis | CDC https://www.cdc.gov
  2. Osteoarthritis in Europe: impact on health status, work productivity and use of pharmacotherapies in five European countries | Rheumatology | Oxford Academic https://academic.oup.com
  3. (PDF) Endocannabinoidome https://www.researchgate.net
  4. Cannabis and joints: scientific evidence for the alleviation of osteoarthritis pain by cannabinoids - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  5. The effects of Δ9-tetrahydrocannabinol on the dopamine system https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  6. CBD for Arthritis Pain: What You Should Know https://www.arthritis.org
  7. Cannabinoid-based drugs targeting CB1 and TRPV1, the sympathetic nervous system, and arthritis | Arthritis Research & Therapy | Full Text https://arthritis-research.biomedcentral.com
  8. Cannabis and joints: scientific evidence for the alleviation of osteoarthritis pain by cannabinoids - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  9. World Health Organization Reports CBD Oil Is Generally Safe https://www.rtor.org
Disclaimer:
Deze content is alleen bedoeld voor educatieve doeleinden. De verstrekte informatie is afkomstig uit onderzoek dat is verzameld vanuit externe bronnen.

BEN JE 18 JAAR OF OUDER?

De inhoud van RoyalQueenSeeds.nl is alleen geschikt voor volwassenen met de wettelijk geldende volwassen leeftijd.

Wees er zeker van dat je de wet kent van het land waar je woont.

Door op ENTER te klikken, bevestig
je dat je
18 jaar of ouder bent.