Hoelang gebruik jij al wiet? Als je nog relatief nieuw bent in de wereld van de cannabis, dan is het beeld van coffeeshops, marihuana op doktersrecept en gecertificeerde kwekers die hun oogsten showen op social media waarschijnlijk vrij normaal voor je.

Als je echter al jarenlang wiet rookt, zijn deze recente ontwikkelingen beduidend indrukwekkender. Je hebt voor je ogen een ware revolutie zien voltrekken!

In minder dan tien jaar tijd zijn we van een wereldwijd verbod richting ingrijpende hervormingen gegaan. Veel landen hebben nu een gelegaliseerde cannabismarkt. In een aantal landen kun je zelfs wiet kopen voor recreatief gebruik en mogen inwoners zelf kweken.

Zeker, we hebben nog een lange weg te gaan voordat iedereen toegang tot cannabis heeft. Recreatief gebruik van wiet, zonder angst voor vervolging, is iets waar miljoenen mensen over de hele wereld naar streven. Maar wiet biedt veel meer dan uitsluitend een aangename psychoactieve ervaring.

Top 5 manieren waarop gelegaliseerde wiet de wereld kan veranderen

De wietplant is waarschijnlijk de meest veelzijdige plant op aarde. Een volledige legalisatie biedt dus talloze voordelen. Het kruid bezit het vermogen om de geneeskunde te transformeren, het milieu te helpen herstellen, misdaad te verminderen en de economie naar ongekende hoogten te stuwen.

Uiteraard brengt een wietrevolutie veel meer voordelen. Maar in de lijst hieronder bespreken we de belangrijkste manieren waarop legalisatie de wereld en haar bewoners kan helpen.

1. Vooruitgang in therapeutische cannabis

Mensen gebruiken cannabis al duizenden jaren holistisch. Geneesheren in het oude China benutten het kruid, wat ze 'má' noemden. Ook behandelaars in het oude India gebruikten het volop.

Het is geen toeval dat cannabis in historische documenten over geneeswijzen wordt vermeld. Vroeger schreven mensen de weldadige effecten wellicht toe aan magische en spirituele kenmerken, maar hedendaagse wetenschappers weten behoorlijk goed waarom de plant zo effectief is.

Pioniers op het gebied van cannabis, waaronder Raphael Mechoulam (de man die THC isoleerde), zijn tientallen jaren bezig geweest om de biologische puzzelstukjes samen te voegen. Uiteindelijk ontdekte men een reeks receptoren en signaalmoleculen die ze het endocannabinoïdesysteem (ECS) noemden.

Aanvankelijk oordeelden de onderzoekers dat fytochemicaliën uit wiet, zoals THC, hun effecten produceren door de wisselwerking met dit systeem. Maar het blijkt dat het ECS veel meer belangrijke functies vervult dan simpelweg het veroorzaken van een high. Dit uitgebreide netwerk bewaakt talloze essentiële fysiologische processen.

Vooruitgang in therapeutische cannabis

Het ECS staat ook wel bekend als onze universele regelaar[1]. Het helpt je lichaam om een toestand van evenwicht, of homeostase, te behouden. Dit belangrijke mechanisme verklaart mogelijk waarom onderzoekers de mogelijkheden[2] van cannabis bij tal van gezondheidsaandoeningen aantonen.

Door het jarenlange verbod lopen we helaas decennia achter voor wat betreft onderzoek naar het ECS. Maar na verschillende 'wietrevoluties' over de hele wereld, kunnen steeds meer wetenschappers dit terrein vrijelijk bestuderen. Inmiddels beschouwen sommige academici het ECS als veel meer dan een therapeutisch doelwit voor de behandeling van ziektes; ze zien het als een systeem dat voeding en verzorging nodig heeft.

Gezondheidsbewuste mensen houden bij hun leefstijlkeuzes rekening met alle lichamelijke systemen. Ze doen aan hardlopen om hun cardiovasculaire systeem gezond te houden, nemen probiotica om hun spijsvertering te ondersteunen en gebruiken diverse supplementen om hun immuunsysteem optimaal te laten functioneren.

Naarmate de legalisatie van wiet vordert, is het aannemelijk dat we in de toekomst op een vergelijkbare manier naar het ECS kijken. De wietplant bevat meer dan 100 cannabinoïden. De meesten zijn niet-psychotroop en al deze verbindingen hebben op verschillende manieren een interactie met dit systeem. Naarmate er meer onderzoek naar buiten komt en wetenschappers vaststellen welke voordelen de minder bekende leden van deze grote chemische familie bieden, kunnen we verwachten dat veel meer cannabinoïden een vergelijkbare status als CBD bereiken.

Verschillende papers behandelen hoe voeding, beweging en andere factoren je kunnen helpen bij het voeden van het ECS[3]. Deze leefstijlbenaderingen stijgen gegarandeerd in populariteit naarmate de wietrevolutie voortschrijdt.

2. Hernieuwbrare bronnen en bioremediatie

Mensen gebruiken cannabis al duizenden jaren als industrieel gewas voor de productie van papier, touw en voedsel. Voor de duidelijkheid: cannabis en hennep behoren tot dezelfde soort.

De term 'hennep' verwijst doorgaans naar planten met een laag THC-gehalte die hoofdzakelijk gebruikt worden voor vezels en zaden. Met 'cannabis' duidt men meestal THC-rijke planten aan. Toch zijn er ook veel soorten wiet met veel CBD en nauwelijks THC.

De meeste Europese landen definiëren hennep als cannabisplanten met minder dan 0,2% THC. Veel landen staan boeren toe om hennep te telen, maar verbieden de teelt van cannabis. Zo loopt het Verenigd Koninkrijk bijvoorbeeld zwaar achter als het gaat om hun cannabiswetgeving. De overheid staat agrariërs toe om hennep te verbouwen, maar uitsluitend voor de vezels en zaden. Ze worden verplicht om hun toppen en bladeren te vernietigen. Ook in China en Rusland worden gigantische hoeveelheden hennep geteeld, maar is cannabis verboden.

Toch is de expansie van de hennepindustrie in al deze landen iets wat we moeten koesteren. Met deze veelzijdige plant kunnen we op duurzame wijze papier, touw, brandstof en andere belangrijke hulpbronnen produceren.

Hernieuwbrare bronnen en bioremediatie

  • Beter voor de planeet

Het kweken van hennep betekent minder pesticiden. De plant heeft een indrukwekkende resistentie voor een hoop insecten die landbouwers gewoonlijk bestrijden met chemicaliën. Deze stoffen doden ook gunstige insecten en bestuivers. Daarnaast komen ze terecht in het water en omringende ecosysteem.

  • Hennepzaadjes

Veel boeren verbouwen hennep voor de zaden. Hennepzaadjes hebben een aangenaam nootachtige smaak. Bovendien zitten ze boordevol voedingsstoffen[4], waaronder:

Vetzuren Eiwitten
Aminozuren Vitamine E
Mineralen zoals kalium, ijzer en zink
  • Bioremediatie

Hennep kan zelfs helpen om een verslechterde bodem te saneren. Gebrekkige agrarische methoden en vervuiling hebben veel landbouwgrond en wilde natuurgebieden verwoest. Hennep kan deze problemen helpen oplossen. De plant is in staat om de bodem te saneren. Ze neemt namelijk zware metalen, zoals lood, cadmium en nikkel, op uit land dat vervuild is door nucleaire meltdowns en rioollekkages.

  • Milieuvriendelijke producten

Hennep wordt gebruikt om 25.000 verschillende producten te maken. De hennepplant vereist minder agressieve chemicaliën en helpt de bodem herstellen. Het overtreft daarmee andere industriële gewassen als het gaat om de impact op het milieu. Een aantal van deze producten op basis van hennep zijn:

Kleding Bouwmaterialen
Kunstofcomposieten Lichamelijke verzorgingsproducten
Papier Touw
Biobrandstof

3. Afname van geweldsmisdrijven en het gebruik van opiaten

We weten zeker dat je tijdens het roken met vrienden wel eens de volgende uitspraak hebt gehoord: "Als iedereen gewoon wiet zou roken, zou de wereld een betere plaats zijn." Waarschijnlijk heeft een van je vrienden ook wel eens opgemerkt dat er vaker ruzies ontstaan onder dronken mensen, terwijl stoners gewoon willen chillen.

Er zit zeker een kern van waarheid in deze, ietwat idealistische visie. Er zijn aanwijzingen dat hervorming van de cannabiswetgeving leidt tot een afname van geweldsmisdrijven.

Een paper, gepubliceerd in het Journal of Economic Behaviour & Organization, onderzocht de daling[5] van de criminaliteit na legalisatie van recreatieve wiet in Washington in 2012 en Oregon in 2014. Hieruit bleek dat het beleid zorgde voor een aanzienlijke afname van het aantal verkrachtingen, vermogensdelicten en het gebruik van alcohol en harddrugs.

De auteurs van de paper noemden 4 voornaamste mechanismen die volgens hen verantwoordelijk zijn voor deze verandering:

  • Het directe psychotrope effect van wiet
  • Mensen die agressie-stimulerende middelen vervangen door wiet
  • De vrijgekomen politiecapaciteit die voorheen werd ingezet voor wietcriminaliteit
  • Het beperken van de zwarte cannabismarkt

Naast dat het de misdaadcijfers beïnvloedt, heeft legalisatie van wiet ook geleid tot een daling van het aantal doden door overdoses als gevolg van harddrugsgebruik. In lopende onderzoeken wordt gekeken of cannabis het gebruik van opiaten[6] kan helpen beperken bij volwassenen met chronische pijn.

Interessant genoeg lijkt toegang tot gelegaliseerde wiet het aantal sterfgevallen[7] door opiaten te verminderen. Een paper, gepubliceerd in het British Medical Journal, constateerde een afname van aan opiaten gerelateerde overlijdens en koppelde dit aan het toegenomen aantal therapeutische en recreatieve dispensaria.

De auteurs van de paper concludeerden dat een stijging van 1 naar 2 cannabisverkooppunten in een provincie meestal leidde tot een afname van naar schatting 17% van het aantal sterfgevallen door opiaten.

4. Economische impact

Wiet is big business en dan bedoelen we ook echt 'big'. Volgens een verslag van Euronews hebben Europeanen alleen al in 2017 minstens € 11,6 miljard besteed aan wiet. Zolang cannabis verboden blijft, lopen landen enorm veel belastinggeld mis.

Gelukkig zagen enkele landen en staten de economische voordelen van wiet in en besloten daarop te handelen. Colorado is een fantastisch praktijkvoorbeeld van de economische impact die legalisatie teweegbrengt. In 2015 genereerde de staat meer dan $ 135 miljoen aan belastingen en heffingen op cannabis. Uiteraard leidde de beschikbaarheid van gelegaliseerde wiet datzelfde jaar tot een ongekende opleving van het toerisme in de staat. Daarnaast leidde de plaatselijke wietrevolutie tot meer banen, variërend van kwekers en budtenders tot beveiligingsteams, accountants en bouwpersoneel.

Buiten Colorado profiteert ook de rest van de Verenigde Staten van gelegaliseerde wiet. Een rapport uit 2019 concludeerde dat 211.000 fulltimers werkzaam zijn in de wietindustrie.

Economische impact

5. Onderzoek en ontwikkeling

In feite beginnen we nu pas een goed beeld te krijgen van de wietplant en het effect op het menselijk lichaam. Dankzij legalisatie zijn wetenschappers in staat onderzoek te doen naar de fysiologische effecten van wiet op mensen. Daarnaast kunnen breeders zich richten op de ontwikkeling van nieuwe cannabinoïde- en terpeenprofielen.

Grondige kennis van de wietplant blijft een van de grootste voordelen van legalisatie. De ontwikkelingen binnen dit onderzoeksgebied vinden hun weg naar andere, eerder genoemde facetten van de cannabiswereld. Deze vooruitgang stimuleert een beter geïnformeerde aanpak van therapeutische cannabis en de toepassingen van hennep. Dit resulteert vervolgens weer in de ontwikkeling van meer producten, meer banen en een bloeiende markt.

Hieronder staan een aantal ontwikkelingen die plaatsvinden in cannabisonderzoek. Deze maken de weg vrij voor een beter geïnformeerde cannabisgemeenschap.

  • Geen soorten meer?

De terminologie met betrekking tot wiet is de afgelopen decennia drastisch veranderd, zelfs in de laatste jaren. Uiteraard duurt het even voordat wetenschappelijke inzichten het grote publiek bereiken. Toch kun je deze veranderingen op korte termijn verwachten.

Een voorbeeld hiervan is het uiteenvallen van de classificatie indica/sativa. Lange tijd werden de noemers indica en sativa gebruikt om soorten aan te duiden op basis van hun effecten. De gerenommeerde cannabisonderzoeker en neuroloog Dr. Ethan Russo omschrijft de term 'soort', of 'strain', echter als 'nonsens' en vindt dat deze behouden moet blijven voor bacteriën en virussen.

De term 'cultivar' is een betere manier om de verschillende types cannabis te karakteriseren. Maar zelfs dit woord heeft zijn beperkingen als je de effecten van een soort wilt beschrijven. In realiteit kunnen de concentraties terpenen en cannabinoïden in dezelfde soort variëren, afhankelijk van omgevingsfactoren.

Hoewel losse termen prima kunnen werken voor marketing en recreatief gebruik, roepen onderzoekers om een nieuw classificatiesysteem voor cannabis. Naar hun inzicht is de term 'chemovar' (chemische variëteit) beter geschikt om de gebruiker te helpen bij het vinden en aanschaffen van het gewenste product.

Zodra cannabis als chemovar wordt geclassificeerd, kunnen veel coffeeshops hun soortaanduidingen mogelijk geheel achterwege laten. Door chemovars aan te prijzen op basis van hun chemische samenstelling, helpt dit zowel therapeutische als recreatieve gebruikers een product te vinden dat perfect aan hun behoeften voldoet.

Nieuwe cannabinoïden, terpenen en het entourage effect

  • Nieuwe cannabinoïden, terpenen en het entourage effect

Dankzij de wietrevolutie kunnen we de fytochemische samenstelling van de wietplant beter benutten. Het is bekend dat toppen meer dan 100 cannabinoïden en 200 terpenen bevatten, naast tal van andere, minder bekende bestanddelen. Voor wat betreft de farmacologische aspecten van wiet hebben onderzoekers slechts het topje van de ijsberg ontdekt.

In pril onderzoek lijken cannabinoïden zoals CBG, CBC, CBN en diverse andere veelbelovend te zijn. De afgelopen jaren is er ook steeds meer aandacht voor de rol van terpenen. Hoewel cannabinoïden zoals THC en CBD de voornaamste effecten van het kruid produceren, hebben onderzoekers vastgesteld dat terpenen onmisbaar zijn voor de algehele effecten.

Dr. Russo is ook degene die de theorie van het 'entourage effect'[8] algemeen bekend maakte. Deze term beschrijft het synergetische effect tussen cannabinoïden en terpenen. Als wiet legaal is, ontstaat een ware speeltuin die gebruikers in staat stelt te experimenteren met verschillende verbindingen en deze te combineren om de beste resultaten te behalen.

  • Toegespitste genen

Naarmate we meer inzicht krijgen in de fytochemicaliën van wiet en de fysiologie van het endocannabinoïdesysteem, ontstaan er ook meer mogelijkheden om producten af te stemmen op de specifieke behoeften van gebruikers. Zo hebben onderzoekers bijvoorbeeld al soorten ontwikkeld met een cannabinoïdeprofiel van 100% CBG, een niet-psychotrope cannabinoïde.

Door deze ontwikkelingen toe te passen bij het veredelen van soorten, krijgen therapeutisch gebruikers volgens onderzoekers mogelijk toegang tot toegespitste wietsoorten met specifieke concentraties cannabinoïden, terpenen en andere fytochemicaliën om het effect te verbeteren. Uiteraard sijpelt deze baanbrekende aanpak ook door in de wereld van recreatieve wiet.

De legalisatie van cannabis zorgt mogelijk voor veel positieve veranderingen in diverse aspecten van het leven. Nu landen overal ter wereld eindelijk de beperkingen op het kruid opheffen, breekt een opwindende nieuwe tijd aan.

External Resources:
  1. The Endocannabinoid System, Our Universal Regulator https://www.jyi.org
  2. Modulating the endocannabinoid system in human health and disease https://febs.onlinelibrary.wiley.com
  3. Care and feeding of the endocannabinoid system: a systematic review of potential clinical interventions that upregulate the endocannabinoid system - PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  4. 6 Evidence-Based Health Benefits of Hemp Seeds https://www.healthline.com
  5. Crime and the legalization of recreational marijuana - ScienceDirect https://www.sciencedirect.com
  6. Medical Marijuana and Opioids (MEMO) Study https://bmjopen.bmj.com
  7. Association between county level cannabis dispensary counts and opioid related mortality rates in the United States https://www.bmj.com
  8. Taming THC: potential cannabis synergy and phytocannabinoid-terpenoid entourage effects https://www.ncbi.nlm.nih.gov
Disclaimer:
Deze content is alleen bedoeld voor educatieve doeleinden. De verstrekte informatie is afkomstig uit onderzoek dat is verzameld vanuit externe bronnen.

BEN JE 18 JAAR OF OUDER?

De inhoud van RoyalQueenSeeds.nl is alleen geschikt voor volwassenen met de wettelijk geldende volwassen leeftijd.

Wees er zeker van dat je de wet kent van het land waar je woont.

Door op ENTER te klikken, bevestig
je dat je
18 jaar of ouder bent.